Les symptômes de la dépression

Publié le : 08 juin 202324 mins de lecture

Les symptômes de la dépression, savez-vous les reconnaître ? La dépression ou trouble dépressif majeur est un trouble de l’humeur courant mais grave. La dépression provoque un sentiment de tristesse et/ou une perte d’intérêt pour des activités qui procuraient auparavant du plaisir.

Ce trouble peut entraîner toute une série de problèmes émotionnels et physiques, et réduire la capacité d’une personne à maintenir des activités normales au travail et à la maison.

Les symptômes de la dépression affectent la façon dont vous vous sentez, pensez et faites face aux activités quotidiennes, telles que le sommeil, l’alimentation ou le travail, et doivent être présents pendant au moins deux semaines pour qu’un individu soit diagnostiqué.

La dépression n’est pas la tristesse

La mort d’un être cher, la perte d’un emploi ou la fin d’une relation sont des expériences difficiles à vivre. Il est donc normal que des sentiments de tristesse ou de chagrin se développent en réponse à de telles situations. C’est pourquoi les personnes qui subissent une perte se décrivent souvent comme « déprimées ».

Cependant, être triste n’est pas synonyme de dépression. Le processus de deuil est naturel et propre à chaque individu et présente certains des mêmes signes que la dépression. En d’autres termes, le deuil et la dépression peuvent tous deux se traduire par une tristesse intense et un retrait des activités habituelles.

Ils diffèrent également sur des points importants :

Dans le deuil, les sentiments douloureux arrivent par vagues, souvent mélangés à des souvenirs positifs de la personne décédée.

Dans la dépression majeure, l’humeur et/ou l’intérêt (le plaisir) diminuent pendant la majeure partie des deux semaines.

Dans le deuil, l’estime de soi est généralement maintenue. Dans la dépression majeure, les sentiments d’inutilité et de dégoût de soi sont fréquents.

Pour certaines personnes, la mort d’un être cher peut provoquer une dépression majeure. Perdre un emploi, être victime d’une agression physique ou d’une catastrophe majeure peut entraîner une dépression chez certaines personnes.

Lorsque le chagrin et la dépression coexistent, le chagrin est plus grave et dure plus longtemps que le chagrin sans dépression. Bien qu’elles se recoupent en partie, la peine et la dépression sont différentes. Faire la distinction entre les deux peut aider les personnes à obtenir l’aide, le soutien ou le traitement dont elles ont besoin.

Facteurs de risque pour la dépression

La dépression peut toucher n’importe qui, même une personne qui semble vivre dans des conditions relativement idéales. L’idée répandue selon laquelle seules les personnes déjà tristes souffriront de ce trouble est erronée.

Même les personnes qui ont beaucoup d’argent ou de succès se retrouvent souvent déprimées parce qu’elles ne peuvent pas se fixer d’objectifs pour leur vie.

L’adolescence, en particulier, est une phase de changements importants. Une faible estime de soi, des conflits familiaux, l’échec scolaire, des pertes affectives sont des symptômes qui, associés à des conditions de stress émotionnel, peuvent placer les jeunes dans un groupe à risque pour le suicide. Il est donc très important que les parents soient vigilants.

Plusieurs facteurs peuvent jouer un rôle dans l’apparition du trouble :

  • Biochimie : des différences dans certaines substances chimiques présentes dans le cerveau peuvent contribuer à l’apparition des symptômes.
  • Génétique : la dépression peut être héréditaire. Par exemple, si l’un des jumeaux identiques souffre de dépression, l’autre a 70 % de chances de souffrir de la maladie à un moment ou à un autre de sa vie.
  • Personnalité : les personnes qui ont une faible estime d’elles-mêmes, qui sont facilement submergées par le stress ou qui sont généralement pessimistes, semblent plus susceptibles de souffrir de dépression.
  • Facteurs environnementaux : une exposition continue à la violence, à la négligence, aux abus ou à la pauvreté peut rendre certaines personnes plus vulnérables à la dépression.

En outre, d’autres facteurs peuvent augmenter le risque de dépression :

  • Troubles psychiatriques connexes ;
  • Le stress chronique et l’anxiété ;
  • Dysfonctionnements hormonaux, problèmes de thyroïde ;
  • Excès de poids, mode de vie sédentaire et alimentation déséquilibrée
  • Addictions (cigarettes, alcool et drogues illicites) ;
  • L’hyperconnexion et les stimuli excessifs, tels que l’utilisation excessive d’Internet et des réseaux sociaux ;
  • Traumatismes physiques ou psychologiques, expériences de violence domestique ou d’abus ;
  • Séparation conjugale, perte d’emploi, chômage de longue durée ou perte d’un être cher ;
  • Fibromyalgie et autres douleurs chroniques ;

La dépression, en particulier chez les adultes d’âge moyen ou avancé, peut être associée à d’autres pathologies graves telles que le diabète, le cancer, les maladies cardiaques et la maladie de Parkinson. Ces affections s’aggravent souvent en présence d’une dépression.

Parfois, les médicaments pris pour traiter ces maladies physiques peuvent avoir des effets secondaires qui contribuent à la dépression. Un médecin expérimenté dans le traitement de ces maladies peut vous aider à élaborer la meilleure stratégie de traitement.

Quels sont les « types » de dépression ?

Comme d’autres troubles, la dépression peut se manifester de différentes manières en fonction de la personne, de ses habitudes et des facteurs de risque que nous avons mentionnés plus haut. Il est important de comprendre comment chacun se présente afin d’avoir une connaissance préalable de ce qui peut être ou non une dépression. Vous trouverez ci-dessous les différents types de dépression :

Trouble dépressif persistant

Également appelé dysthymie, il s’agit d’une humeur dépressive qui dure au moins deux ans. Une personne diagnostiquée avec un trouble dépressif persistant peut avoir des épisodes de dépression majeure ainsi que des périodes de symptômes moins graves.

Cependant, les symptômes doivent durer deux ans pour être considérés comme un trouble dépressif persistant.

Dépression périnatale ou post-partum

Elle est beaucoup plus grave que le baby blues (symptômes de dépression et d’anxiété relativement faibles qui disparaissent généralement dans les deux semaines suivant l’accouchement). Environ 80 % des femmes souffrent de baby blues après la grossesse.

Les femmes souffrant de dépression post-partum présentent une dépression majeure pendant la grossesse ou après l’accouchement (dépression post-partum). Les sentiments de tristesse extrême, d’anxiété et d’épuisement qui accompagnent la dépression périnatale peuvent rendre difficile pour ces nouvelles mères l’accomplissement des activités quotidiennes de soins pour elles-mêmes et/ou leurs bébés.

Dépression psychotique

Elle survient lorsqu’une personne souffre d’une dépression sévère en plus d’une forme de psychose, comme le fait d’avoir de fausses croyances fixes perturbantes (délires), d’entendre ou de voir des choses que d’autres personnes ne peuvent pas entendre ou voir (hallucinations). 

Il s’agit donc d’une catégorie atypique de dépression majeure, dans laquelle les personnes présentent à la fois des symptômes psychotiques et un comportement dépressif général. Les symptômes psychotiques ont généralement un « thème » dépressif, tel que le délire de culpabilité, de pauvreté ou de maladie.

Troubles affectifs saisonniers

Ce trouble se caractérise par l’apparition d’une tristesse prolongée pendant les mois d’hiver, lorsque la lumière naturelle du soleil est moins présente.

La dépression hivernale, comme on l’appelle généralement, est une forme de dépression qui, comme son nom l’indique, survient principalement en automne et en hiver, où le manque de lumière du soleil peut rendre les personnes plus vulnérables aux fluctuations normales de l’humeur.

Elle s’accompagne généralement d’une somnolence accrue et d’une prise de poids.

Troubles affectifs bipolaires

Ce trouble est différent de la dépression, mais il est inclus dans cette liste parce qu’une personne atteinte d’un trouble bipolaire connaît des épisodes d’humeur extrêmement basse qui répondent aux critères de la dépression majeure (appelée « dépression bipolaire »).

Une personne atteinte d’un trouble bipolaire connaît également des états très élevés – euphoriques ou irritables – appelés « manie » ou une forme moins grave appelée « hypomanie ».

Ainsi, parmi les exemples d’autres types de troubles dépressifs récemment ajoutés à la classification diagnostique du DSM-5 figurent le trouble perturbateur de l’humeur (diagnostiqué chez les enfants et les adolescents) et le trouble dysphorique prémenstruel.

Comment reconnaître les symptômes de la dépression ?

Cependant, toutes les personnes déprimées ne présentent pas tous les symptômes. En effet, certaines personnes ne présentent que quelques symptômes. D’autres, en revanche, peuvent en ressentir plusieurs. Plusieurs symptômes persistants, en plus d’une humeur maussade, sont nécessaires pour établir un diagnostic de dépression majeure. Les personnes ne présentant que quelques symptômes, mais pénibles, peuvent bénéficier d’un traitement de leur dépression « subsyndromique ». Ainsi, la gravité, la fréquence des symptômes et leur durée varient en fonction de l’individu et de sa maladie. Les symptômes de la dépression peuvent également varier en fonction du stade de la maladie.

Traitements pour les symptômes de la dépression

La dépression, même dans les cas les plus graves, peut être traitée. Plus le traitement commence tôt, plus il est efficace, permettant d’obtenir 80 à 90 % de résultats positifs. La dépression est généralement traitée par des médicaments, une psychothérapie ou une combinaison des deux.

Avant tout diagnostic ou traitement, un psychologue ou un psychiatre doit procéder à une évaluation diagnostique complète, y compris un entretien.

Dans certains cas, un test sanguin peut être effectué pour s’assurer que la dépression n’est pas causée par un problème médical, tel qu’un problème de thyroïde. L’évaluation vise à identifier les symptômes spécifiques, les antécédents médicaux et familiaux, les facteurs culturels et environnementaux afin de parvenir à un diagnostic et de planifier un plan d’action.

Petit conseil : la dépression ne touche pas toutes les personnes de la même manière et il n’existe pas de « recette miracle » pour le traitement. Il peut être nécessaire de procéder par essais et erreurs avant de trouver le traitement qui vous convient le mieux. Il est donc très important que vous sachiez comment choisir un bon psychologue et que vous preniez rendez-vous pour une consultation. 

Médicaments antidépresseurs

La chimie du cerveau peut contribuer à la dépression d’une personne et influencer son traitement. C’est pourquoi des antidépresseurs peuvent être prescrits pour aider à modifier la chimie du cerveau.

Ces médicaments ne sont pas des sédatifs, des « supérieurs » ou des tranquillisants. Ils ne créent pas d’accoutumance. En général, les antidépresseurs n’ont pas d’effet stimulant sur les personnes qui ne souffrent pas de dépression.

Il se peut que vous deviez tester plusieurs antidépresseurs avant de trouver celui qui convient le mieux à votre corps, qui soulage les symptômes et qui a le moins d’effets secondaires. Un médicament qui vous a aidé ou qui a aidé un membre de votre famille proche dans le passé sera souvent pris en considération.Les antidépresseurs prennent du temps – généralement 2 à 4 semaines – pour commencer à faire effet. En général, les symptômes tels que les troubles du sommeil, de l’appétit et de la concentration s’améliorent plus rapidement que l’humeur dépressive.

Il est donc important de donner une chance aux médicaments et de leur accorder du temps avant de conclure à leur efficacité.

Si vous commencez à prendre des antidépresseurs, ne les arrêtez pas sans l’aide d’un médecin. Il arrive que des personnes prenant des antidépresseurs se sentent mieux, puis arrêtent de prendre le médicament de leur propre chef. La dépression réapparaît alors.

Les psychiatres recommandent généralement aux patients de continuer à prendre des médicaments pendant six mois ou plus après l’amélioration des symptômes. Un traitement d’entretien à long terme peut être suggéré pour réduire le risque d’épisodes futurs chez certaines personnes à haut risque.

Lorsque vous et votre psychiatre décidez qu’il est temps d’arrêter les médicaments, le médecin vous aidera à réduire lentement et en toute sécurité la dose. Un arrêt brutal peut provoquer des symptômes de sevrage. Le nom populaire de ce processus est « sevrage ».

Comment un antidépresseur agit-il ?

Il existe trois molécules de base, connues sous le nom chimique de monoamines, qui seraient impliquées dans la régulation de l’humeur.

Elles fonctionnent principalement comme des neurotransmetteurs, qui transmettent littéralement des signaux nerveux à leurs récepteurs correspondants dans le cerveau. Les antidépresseurs agissent en influençant ces neurotransmetteurs, qui comprennent :

La sérotonine, neurotransmetteur dont le rôle est de réguler l’humeur, l’appétit, le sommeil, la mémoire, le comportement social et le désir sexuel ;

La noradrénaline, qui influence la vigilance et la fonction motrice et aide à réguler la tension artérielle et le rythme cardiaque en réponse au stress ;

la dopamine, qui joue un rôle central dans la prise de décision, la motivation, l’excitation et la signalisation du plaisir et de la récompense.

Chez les personnes souffrant de dépression, la disponibilité de ces neurotransmetteurs dans le cerveau est typiquement faible. Les antidépresseurs agissent en augmentant la disponibilité d’un ou de plusieurs de ces neurotransmetteurs de différentes manières.

Parmi les cinq principales classes d’antidépresseurs, les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) et les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline (ISRSN) sont les plus couramment prescrits, en particulier dans le cadre d’un traitement de première intention.

Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS)

Il existe un certain nombre d’antidépresseurs qui agissent en empêchant la réabsorption (recapture) des neurotransmetteurs dans l’organisme. Connus sous le nom d’inhibiteurs de la recapture, ils empêchent la recapture d’un ou de plusieurs neurotransmetteurs, de sorte qu’un plus grand nombre d’entre eux sont disponibles et actifs dans le cerveau.

Les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine agissent en inhibant spécifiquement la recapture de la sérotonine. Les ISRS sont une nouvelle classe d’antidépresseurs développés pour la première fois dans les années 1970.

En voici quelques exemples :

  • Prozac (fluoxétine)
  • Paxil (paroxétine)
  • Zoloft (sertraline)
  • Celexa (citalopram)
  • Luvox (fluvoxamine)
  • Lexapro (escitalopram)
  • Efexor (venlafaxine)

Ces médicaments ont tendance à avoir moins d’effets secondaires que les antidépresseurs plus anciens, mais ils sont toujours connus pour leurs nausées, insomnies, nervosité, tremblements et dysfonctionnements sexuels.

Outre le traitement de la dépression, ils sont parfois utilisés pour traiter les troubles obsessionnels compulsifs (TOC), les troubles anxieux généralisés (TAG), les troubles de l’alimentation et l’éjaculation précoce. Ils se sont également révélés utiles lors de la récupération d’un accident vasculaire cérébral (AVC).

Surveillez l’utilisation de médicaments

Dans certains cas, les enfants, les adolescents et les jeunes adultes de moins de 25 ans peuvent avoir davantage de pensées suicidaires lorsqu’ils prennent des antidépresseurs. Tous les patients doivent être surveillés de près, en particulier au cours des premières semaines de traitement.Autrement dit, si vous envisagez de prendre un antidépresseur et que vous êtes enceinte, que vous prévoyez de l’être ou que vous allaitez, parlez à votre médecin de tout risque accru pour votre santé ou celle de votre enfant. 

Psychothérapie

Différents types de psychothérapie peuvent aider les personnes souffrant de dépression. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC), la thérapie interpersonnelle et la thérapie de résolution de problèmes sont des exemples d’approches fondées sur des données probantes et spécifiquement destinées au traitement de la dépression.

La psychothérapie peut ne concerner que l’individu, mais aussi d’autres personnes. Par exemple, la thérapie familiale ou de couple peut aider à résoudre les problèmes au sein de ces relations étroites. La thérapie de groupe implique des personnes souffrant de maladies similaires.

Selon la gravité de la dépression, le traitement peut prendre quelques semaines ou beaucoup plus longtemps. Dans de nombreux cas, des améliorations significatives peuvent être obtenues en 10 à 15 séances.

Thérapies de stimulation cérébrale

Si les médicaments ne réduisent pas les symptômes de la dépression, l’électroconvulsivothérapie (ECT) peut être une option à explorer. D’après les dernières recherches, l’électroconvulsivothérapie peut soulager les personnes souffrant de dépression grave qui n’ont pas réussi à se sentir mieux avec d’autres traitements.

Il s’agit d’une procédure pratiquée sous anesthésie générale, au cours de laquelle de minuscules courants électriques traversent le cerveau, déclenchant intentionnellement une brève crise d’épilepsie. L’ECT semble provoquer des changements dans la chimie du cerveau qui peuvent rapidement inverser les symptômes de certaines maladies mentales.

Un patient reçoit généralement une électroconvulsivothérapie deux à trois fois par semaine, pour un total de six à douze traitements. L’électroconvulsivothérapie est utilisée depuis les années 1940, et de nombreuses années de recherche ont permis d’importantes améliorations. Elle est généralement gérée par une équipe de professionnels de la santé qualifiés, comprenant un psychiatre, un anesthésiste et une infirmière ou un assistant médical.

Bien qu’il s’agisse d’un traitement qui nécessitait autrefois une hospitalisation, l’ECT est aujourd’hui souvent pratiqué en ambulatoire, avec des courants électriques délivrés dans un environnement contrôlé afin d’obtenir le plus grand bénéfice possible avec le moins de risques possibles.

L’ECT peut entraîner certains effets secondaires, notamment la confusion, la désorientation et la perte de mémoire. En général, ces effets secondaires sont de courte durée.

Comment prévenir la dépression ?

La dépression fait des rechutes. C’est un fait. 50 % des personnes qui souffrent ou ont souffert d’un épisode de dépression majeure feront une rechute, et cette probabilité augmente si elles ont connu plus d’un épisode. Cependant, après un traitement bien mené, il est possible d’ajouter des activités et des soins à la routine pour tenter d’éviter les rechutes. Il est bon de rappeler que ces changements peuvent également faire partie du processus de traitement de la dépression et qu’ils seront également utiles. Surveillez le surmenage

Si le fait de rester occupé n’est pas un problème, le fait d’avoir trop d’activités, trop tôt, peut l’être.

Se sentir débordé crée du stress, et le stress est un facteur de risque de dépression. En outre, les expériences stressantes peuvent aggraver les symptômes de l’anxiété et de la dépression.

Cependant, il est très important de connaître ses propres limites et d’essayer de maintenir une vie équilibrée. Si vous êtes sujet à la dépression, c’est votre responsabilité, tout comme vous brosser les dents ou respecter les limitations de vitesse.

Faites de l’exercice régulièrement

Savez-vous quel est l’un des meilleurs moyens de prévenir la dépression ? L’exercice.

« L’exercice semble être un antidépresseur en soi et peut agir comme un antidote au stress », explique Gerard Sanacora, docteur en médecine et professeur de psychiatrie à l’université de Yale.

Une analyse a montré que l’exercice physique améliore la dépression aussi bien que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) ou les antidépresseurs. Une combinaison d’exercices de résistance et d’aérobic semble meilleure que l’aérobic seul. Les exercices axés sur la méditation, tels que la pleine conscience, le tai-chi et le yoga, sont également bénéfiques.

Vous porter volontaire

Le bénévolat et la compassion peuvent améliorer votre santé mentale et vous aider à vivre plus longtemps. Le bénévolat implique de se lever du canapé et de sortir de chez soi, ce qui nous rend plus forts et en meilleure forme physique.

Les personnes en meilleure forme physique ont tendance à mieux gérer le stress, ce qui peut les aider à vivre plus longtemps et sans dépression.

En d’autres termes, les relations sociales peuvent être bénéfiques pour nous. Lorsque nous sommes en contact avec d’autres personnes, nous faisons de la place pour donner et aider les autres, ce qui implique beaucoup de contacts visuels et de sourires, avec un sentiment de gratitude pour le contact avec les autres.

De telles interactions libèrent une hormone appelée ocytocine, qui nous aide à être plus attentifs et à prendre soin des autres, et qui nous aide également à mieux gérer le stress.

Le bénévolat est assurément un bon moyen de rencontrer d’autres personnes, de nouer des amitiés et de s’unir autour de croyances et d’objectifs communs. Il peut nous procurer un profond sentiment de bonheur, qui est également associé à une vie plus longue et plus saine.

Évitez l’alcool et les drogues

Évitez l’alcool et surtout les drogues illégales, qui peuvent interférer avec les médicaments contre la dépression et modifier votre humeur – et pas dans le bon sens du terme.

L’alcool est un dépresseur et de nombreuses drogues épuisent la sérotonine et la dopamine, qui sont des neurotransmetteurs importants pour l’humeur. Il est donc recommandé aux personnes qui suivent un traitement contre la dépression de s’abstenir de consommer de l’alcool, même dans un cadre social.

Maintenez une attitude de gratitude

La gratitude est une attitude et un mode de vie dont il a été démontré qu’ils présentent de nombreux avantages en termes de santé, de bonheur, de satisfaction dans la vie et de relations avec les autres. En d’autres termes, elle va de pair avec la pleine attention en ce qu’elle se concentre sur le présent et l’appréciation de ce que nous avons maintenant, plutôt que de vouloir toujours plus.

Le fait de ressentir et d’exprimer de la gratitude transforme notre concentration mentale en une concentration positive, ce qui contrebalance la tendance naturelle de notre cerveau à se concentrer sur les menaces, les inquiétudes et les aspects négatifs de la vie.

De cette manière, la gratitude crée des émotions positives telles que la joie, l’amour et le contentement, dont la recherche montre qu’elles peuvent annuler l’emprise d’émotions négatives telles que l’anxiété. Promouvoir la gratitude peut également amplifier votre pensée et créer des cycles positifs de pensée et de comportement, de manière saine et positive.

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